La gastronomía sin fuego de hace 1700 años

Olduvai Gorge , en el norte de Tanzania, es un agresivo paisaje hoy dia pero en la antiguedad remota era muy distinto, y mas parecido al escenario actual de aguas termales en Parque Nacional Yellowstone , con geiseres y lagos de aguas muy calientes

Aqui aparecieron restos de los primeros fósiles de homínidos, desde nuestros ancestros Homo habilis y Homo erectus hasta el Homo sapiens , o humanos modernos, y todo tipo de hachas de mano de piedra achelense lo cual es el primer sintoma de evolucion usando herramientas

Pero entre hace 1,7 y 1,8 millones de años, el agua comenzó a desaparecer. “La capa de 1,8 millones de años es una capa de arcilla muy oscura”, dice, “y de repente todo es arena” segun dice Ainara Sistiaga, geoarqueóloga y geoquímica de la Universidad de Copenhague

Pero aun quedan algunos lípidos, un tipo de compuesto orgánico, y las superficies cerosas de las hojas desaparecidas hace mucho tiempo y en la composición molecular de las algas antiguas.

Pero los investigadores descubrieron tambien una bacteria unica, la Thermocrinus ruber . Es una bacteria que todavía existe hoy en el Parque Nacional de Yellowstone, un extremófilo que crece en aguas que están al menos a 185 grados Fahrenheit, o sea 85 grados Celsius lo cual indica que aqui habia piscinas geotermales.

Parque Nacional Yellowstone

Fatima Husain, geoquímica del Instituto de Tecnología de Massachusetts

Estas piscinas hidrotermales que eran lo suficientemente calientes como para ayudar a gelatinizar algunos almidones, o tal vez incluso cocinar algo de carne . En realidad una olla electrica actual, una ‘crock pot’ funciona a esa temperatura y da comidas magnificas con todo tipo de carnes y vegetales.

Pero la busqueda del comienzo de la cocina como concepto, ahasta ahora se buscaba en poblaciones que tuviesen el dominio del fuego, es decir , se buscaba insistentemente los restos de hogares o fuegos, pero nunca se presto atencion a otros tipos de calor apto para cocinar … aqui cambio el procedimiento de investigacion !

Para estos primeros humanos el cocinar algo podria ser tan simple como clavar el alimento en un palo con punta y sumergirlo en el agua hirviente , dice Peter Ungar, paleontólogo de la Universidad de Arkansas

El pueblo maorí de Nueva Zelanda ha utilizado históricamente fuentes geotermales para cocinar carne

Alimentos tradicionales se siguen haciendo, como el pan de aguas termales de Islandia

El cocido cozido tradicional, calentado volcánicamente de las Azores, es similar .

Cocinar la carne en agua hirviendo habría eliminado varios de los peligros bacterianos que el consumo de carne cruda habría supuesto para los primeros humanos“, escribe Manuel Domínguez-Rodrigo, cofundador del Proyecto de Paleoantropología y Paleoecología de Olduvai , pero sobretodo mejoraba la digestibilidad , proporcionaba mas energia, hacia a los individuos mas activos , mas reproductores y mas dominantes ante sus congeneres y otras especies .. LA COCINA FUE DECISIVA en la evolucion humana !

“Incluso las criaturas más simples que los humanos, como los macacos japoneses, parecen captar la utilidad del agua caliente en los manantiales al exponerles su comida “.

Cocina Termal en Islandia